Pragas do algodão: Lagarta-rosca

Nome científico: Agrotis ipsilon

O inseto, quando adulto, é uma mariposa com cerca de 20mm de comprimento e de 30 a 35mm de envergadura. As asas anteriores são escuras, cinza ou marrom mosqueado, e as posteriores claras e semitransparentes.

As lagartas têm coloração variável entre o marrom e o cinza e podem chegar a 50mm de comprimento. Vivem enroladas sob a terra, próximas das raízes e à pequena profundidade, e saem durante a noite para cortar as plântulas rente ao solo.

A fêmea da lagarta-rosca chega a colocar em média 1,2 mil ovos, geralmente nas folhas ou no caule da planta, mas também em fendas no solo.

Ciclo biológico: o ciclo biológico da lagarta-rosca varia de 34 a 64 dias (4 dias como ovo, de 20 a 40 dias como larva e de 10 a 20 dias como pupa). Uma fêmea pode colocar cerca de 1,2 mil ovos brancos, em geral nas folhas ou no caule, mas também em fendas no solo.

Partes afetadas: caule, folhas, raízes

Fases em que ocorre o ataque: da emergência das plântulas até aparecer o primeiro botão floral.

Danos: As larvas do inseto atacam as plantas jovens, cortando o caule logo acima do nível do solo.

Dicas para controle da praga: após fazer o monitoramento preciso para ter informações como o nível de infestação e o estágio de crescimentos dos insetos, é importante realizar um bom preparo de solo e eliminar as plantas hospedeiras que possam abrigar o inseto. É uma forma promissora de controle da praga, pois evita que as lagartas fiquem na área se estiverem associadas a estas plantas hospedeiras. O controle biológico é outra opção, utilizando-se microhimenópteros e moscas (inimigos naturais da lagarta-rosca).

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