Pragas do Algodão: Lagarta do cartucho

Nome científico: Spodoptera frugiperda

A lagarta-do-cartucho é considerada uma das principais pragas da cultura do algodão. Os danos resultantes da ação desta praga se intensificaram nos últimos anos devido à resistência aos inseticidas e ao uso indiscriminado desses produtos, que eliminam os predadores naturais. Outra causa do insucesso na eliminação da praga é o início tardio do combate, pois a planta já se encontra em estágio de crescimento avançado.

A lagarta está presente em todas as regiões produtoras, podendo atacar, também, plantações de soja e arroz. As perdas causadas pela lagarta-do-cartucho resultam em até 60% da produção, com prejuízos econômicos anuais estimados de US$ 400 milhões.

Os ovos têm coloração verde-clara, tornando-se alaranjados com o tempo. As larvas, inicialmente, são claras, passando para pardo-escuro a esverdeadas até quase pretas. O formato de Y na região frontal de cabeça é característico da praga.

Ciclo biológico: os ovos duram de dois a três dias. A fêmea pode pôr de 100 a 200 ovos por vez, em camadas sobrepostas. Durante a vida, uma única fêmea pode colocar de 1,5 mil a 2 mil ovos.

Já a mudança para larva ocorre em um período de 12 a 30 dias, dependendo da temperatura. As larvas iniciam a sua alimentação pela casca dos ovos, passando, para as folhas novas das plantas. Nesta fase, a larva pode atingir mais de 2,5cm de comprimento. Geralmente, encontram-se poucas lagartas de uma mesma idade por planta devido ao canibalismo praticado por elas.

A transformação em pupa é feita no solo, com duração de 10 a 12 dias, chegando a medir 15mm de comprimento. A partir daí, o inseto emerge do solo em sua fase adulta, com 35mm de envergadura, em média. As asas têm pontos claros na região central. A fase adulta perdura por 12 dias.

Partes afetadas: folhas, flores e frutos

Fases em que ocorre o ataque: torna-se mais grave no período de 40 a 60 dias após o plantio, sendo o período mais crítico desde o surgimento dos botões florais até o aparecimento do primeiro capulho.

Danos: as larvas provocam a raspagem das folhas, podendo haver perfurações em formatos variados causadas pelas larvas mais desenvolvidas. Em situações de grande infestação, há ataques ao colmo, ocasionando, assim, a queda da planta, ou o chamado “coração morto”.

Dicas para eliminar a praga: após fazer o monitoramento preciso para ter informações como o nível de infestação e o estágio de crescimentos dos insetos, é recomendado o uso de herbicidas para eliminar qualquer planta próxima que possa abrigar a lagarta-do-cartucho. A completa retirada dos restos culturais ao término da colheita e em períodos de seca também é eficaz. Outra alternativa é a alternação de cultura com plantas que não sejam alvo da praga.

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